5 Diciembre 2018
El desarrollo de las plantas y la maduración de la fruta

Este 29 de noviembre, tuvo lugar un importante evento en la modalidad de workshop, titulado Applied Plant Biology III: Gene regulation in plant development and fruit ripening. Esta actividad estuvo organizada por el Prof. Raúl Herrera, académico del Instituto de Ciencias Biológicas de la Universidad de Talca y realizada en su hermoso campus universitario que posee en la ciudad de Talca, Chile. Se abordaron aspectos vinculados al proceso de desarrollo de las plantas y la maduración de la fruta, temáticas de gran relevancia para un país como Chile que desde hace ya décadas está procurando diversificar su canasta exportadora con un mayor valor agregado, así como aumentar la producción de fruta de mayor calidad.

Con la participación de tres destacados investigadores, uno nacional y dos extranjeros, que están trabajando fuertemente en esta área, especialmente invitados para el evento, se discutieron los progresos más recientes que se están produciendo en el área de la biología vegetal con miras a potenciar el nivel de conocimientos existente.

Entre los invitados a exponer destacó el doctor Ross Atkinson, quien en la actualidad trabaja en el Instituto de Investigación en Plantas y Alimentos (Plant & Food Research Institute) de Nueva Zelanda como investigador experto en el tema de metabolismo de la pared celular asociado al proceso de maduración de frutas y a la generación de aromas, y con más de 20 años de investigación centrada en el sabor y la textura en la fruta. Importa señalar que estas investigaciones incluyen el fitomejoramiento, entendido como el cruce de distintas variedades de una misma especie vegetal para mejorar sus características genéticas con miras a la obtención de plantas con características mejoradas y también más productivas.En el caso chileno, interesa especialmente las manzanas, fruta de importancia para el sector frutícola de la Región. Cabe destacar que estas investigaciones también conducen a resultados en el ámbito de las aplicaciones biotecnológicas industriales (la biofermentación) y al desarrollo de esencias frutales.

Otro de los expositores, Dr. Hannetz Roschzttardtz, chileno, bioquímico e investigador de la Pontificia Universidad Católica de Chile, ha centrado sus trabajos de investigación en la nutrición de hierro  y la biofortificación de las plantas. Su exposición estuvo centrada en el abordaje a los problemas que genera el exceso de fierro en las plantas y como cada especie tiene un mecanismo diferente para acumular hierro en distintos órganos. Reportó que las especies productivas utilizadas actualmente, como maíz, arroz y trigo tienen una baja o ninguna capacidad de acumular hierro.

El tercer expositor fue Dr. Jorge Paiva, se desempeña actualmente como investigador senior en el Instituto de Genética de Plantas de la Academia de Ciencias de Polonia. Su trabajo de investigación se centra en la regulación de la biosíntesis de la pared secundaria en plantas leñosas mediante el modelamiento de redes de regulación génica, para la interpretación de los roles en la comunicación inter-celular, interacción planta microbio y la adaptación de las plantas a condiciones de estrés ambiental. Todo ello con el propósito de mejorar la producción y calidad de los cultivos para al final del periodo de crecimiento obtener madera de mejor calidad.

Este significativo workshop realizado en una región (la región del Maule, Chile) con una profunda vocación agrícola-forestal, permitió convocar a profesionales, investigadores y estudiantes de pre y posgrado interesados en los procesos  vinculados a la calidad de las frutas. Como expresó con satisfacción su coordinador responsable, Dr. Raúl Herrera, “Se trató de una interesante oportunidad para estar a la vanguardia del conocimiento y motivarlos en la profundización de estas materias”.

Fue una interesantísima actividad que permitió estrechar vínculos con científicos de distintas nacionalidades capaces de poner sus conocimientos al servicio de la humanidad en su conjunto y para quienes no existen las fronteras geográficas que nos dividen.

por Rodolfo Schmal-

Fuente: https://www.elquintopoder.cl/ciencia/el-desarrollo-de-las-plantas-y-la-maduracion-de-la-fruta/